Te explicamos lo que pasa con el coronavirus

  • Un posible caso de coronavirus en Ecuador

    • coronavirus en ecuador

      Fotografía tomada de la cuenta de Facebook del Ministerio de Salud.

    La noche del domingo 26 de enero, el Ministerio de Salud anunció la existencia de un posible caso de coronavirus en Ecuador. En un boletín, informó que se trata de un paciente de 49 años, residente de Fujian- China, que salió de Hong Kong con destino a Quito. Días después de su llegada, presentó síntomas como tos, flema verdosa,  fiebre de 39 °C e insuficiencia renal y respiratoria. Después de varios exámenes, los médicos determinaron que podría tratarse del nuevo caso de coronavirus. El paciente se encuentra aislado en una sala particular y continúa bajo estudio. 

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    La mañana del lunes 27 de enero, en una entrevista a Ecuador TV, la Ministra de Salud, Catalina Andramuño, dijo que en las próximas 72 horas se tendrá el resultado del diagnóstico. Las muestras fueron enviadas al CDC (Centros para el Control y Prevención de Enfermedades) en Atlanta, Estados Unidos. La Ministra informó que el estado actual del paciente es estable, va disminuyendo su fiebre, sus síntomas y que “el diagnóstico con el que le tenemos actualmente según los especialistas es una neumonía”. 

    En una entrevista en Radios Sonorama, uno de los médicos tratantes del paciente, el neumólogo Eduardo Castro, dijo que “probablemente este paciente ingrese a la unidad de terapia intensiva porque su insuficiencia respiratoria se ha agravado”. Castro dijo que se encuentran a la espera de los resultados, pues se ha descartado que el cuadro responda a AH1N1 o a una infección bacteriana.

    Andramuño dijo también que “no existen casos de coronavirus en el Ecuador nosotros lo que estamos haciendo es el estudio de un caso probable, un caso sospechoso más que anda por la vinculación de la procedencia del paciente”. 

    Entre las medidas de prevención que se están realizando están controles en los aeropuertos, puertos y en fronteras. “Tenemos médicos epidemiólogos que cubren las 24 horas donde se revisa el listado de los pasajeros, se revisa la procedencia y en el caso de que existan se realiza un chequeo clínico” 

    La Dirección General de Aviación Civil del Ecuador (DGA) comunicó que cuenta con un “Plan de Contingencia para prevenir cualquier enfermedad epidemiológica que pueda ingresar por los aeropuertos del país”. 

    En una rueda de prensa, el director nacional de vigilancia epidemiológica, Alfredo Olmedo y del Dr. Santiago Tarapués, director nacional de Riesgos de Salud se pronunciaron sobre el posible caso de coronavirus. Tarapués dijo se está contactando a las personas con quienes el paciente compartió su viaje desde Hong Kong hasta Quito. “Tenemos el listado de los pasajeros que viajaban en el avión y eso nos permitirá continuar dando el seguimiento y el cerco epidemiológico correspondiente”.

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    Hasta el momento, no se ha detectado ningún caso de coronavirus en los países de Latinoamérica. Los posibles casos en Colombia y México fueron descartados.

  • El caso sospechoso de coronavirus en Ecuador dio negativo

    • nuevo ministro de salud de Ecuador

      Fotografía tomada de la cuenta de Twitter de la Ministra de Salud.

    No hay coronavirus en Ecuador. El paciente sospechoso de estar infectado, dio negativo. Así lo confirmó la ministra de Salud, Catalina Andramuño, en una rueda de prensa el 4 de febrero de 2020. Los resultados — que según el Ministerio de Salud ecuatoriano se daría en tres días— llegaron cuatro días más tarde.  

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    Según la Ministra de Salud, el protocolo de la Organización Mundial de la Salud (OMS)  las muestras del primer caso sospechoso de coronavirus de cada país latinoamericano debía enviarse al Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Atlanta, Estados Unidos. Andramuño dijo que ese es el motivo del retraso de la llegada de los resultados. Sin embargo, el protocolo no dice eso: especifica que las muestras sospechosas se envíen a un laboratorio autorizado para su análisis, como el CDC de Atlanta, pero no menciona la obligatoriedad de que allá se remitan las primeras muestras en cada país. 

    El paciente chino que era sospechoso de coronavirus tiene hepatitis B. La ministra Catalina Andramuño dijo que no podía dar más detalles sobre su estado de salud por respeto a su derecho a la privacidad. Lo que sí dijo es que el ciudadano chino continúa hospitalizado, y que se lo sigue monitoreando, porque esa es la recomendación de la OMS. 

    En la rueda de prensa, la Ministra de Salud también aclaró que el monitoreo a las personas que viajaron en el mismo avión que él terminó después de 14 días. Ninguno presentó síntomas en ese periodo. Andramuño dijo que el coronavirus no ha llegado todavía a Ecuador. Un posible caso en Riobamba también fue descartado. Sin embargo, eso no significa que se deba dejar de aplicar las medidas de prevención. Ecuador mantiene activos todos los protocolos de prevención y la red de servicios está preparada en caso de que un caso sea confirmado, según la ministra Andramuño. 

    En la rueda de prensa también participó la doctora Gina Watson, representante de Panamericana de la Salud y la Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) en Ecuador, quien dijo que el coronavirus es una enfermedad que se sigue esparciendo por el mundo, por lo que los protocolos de seguridad se mantienen activados. Además, Watson explicó que, al ser una enfermedad nueva, aún no existe ningún tratamiento o vacuna para tratarlo. Por el mismo motivo, el laboratorio del Instituto Nacional de Salud Pública del Ecuador es el único autorizado para hacer pruebas de coronavirus con los cien kits que llegaron de la Organización OPS el 31 de enero de 2020.

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    William Garzón, presidente de la Comisión de Salud de la Asamblea Nacional, convocó a la ministra Andramuño al legislativo para que explique qué se ha hecho sobre el posible primer caso de coronavirus. La ministra debe comparecer el 5 de febrero ante la comisión a las 9 de la mañana, horas después de que la presencia del virus ha sido descartada.

  • Ecuador aún no logra repatriar a los ecuatorianos en Wuhan, el Canciller dice que al menos dos no se quieren

    • ecuatorianos no quieren salir de Wuhan

      El Ministerio de Relaciones Exteriores confirmó que al menos dos ecuatorianos no quieren salir de Wuhan, epicentro de la epidemia del coronavirus. Fotografía tomada de la cuenta de Twitter del Ministerio de Relaciones Exteriores.

    El 5 de febrero de 2020, el canciller ecuatoriano José Valencia dio una rueda de prensa sobre el los ecuatorianos que están en Wuhan, China, epicentro de la epidemia del coronavirus. Sin embargo, Valencia no aportó información nueva,  sino que se limitó a dar la misma información del comunicado publicado el día anterior.

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    Valencia dijo que la Cancillería recibió varias cartas de los padres de los estudiantes ecuatorianos en Wuhan en las que pedían que evacúen a sus hijos de territorio chino. Sin embargo, el Canciller dijo que al menos dos de los estudiantes no quieren dejar la ciudad. Al ser mayores de edad, dijo Valencia, si se encuentra una forma de sacarlos de China, su salida debe ser voluntaria. 

    Preguntado por los reporteros presentes, José Valencia explicó que no se puede usar cualquier avión para que lo ecuatorianos salgan de Wuhan. “No se puede usar el avión presidencial, ni rentar un avión comercial”, dijo Valencia.. Según el Canciller, se necesita un avión ambulancia grande que tenga espacio para la tripulación, los estudiantes, personal médico especializado y los equipos médicos necesarios para reducir el riesgo de contagio. 

    Uno de los familiares de los estudiantes dijo en la rueda de prensa que, además, de los ecuatorianos mayores de edad en Wuhan, hay un niño. El canciller José Valencia lo corroboró, aunque dijo que era “un menor de edad”, sin especificar su rango etario. 

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    Brasil es el único país de América Latina que hasta el 5 de febrero de 2020 ha conseguido un vuelo para repatriar a sus ciudadanos. Sin embargo, por el tamaño de la tripulación y el equipo médico no hay espacio para transportar a los ecuatorianos, cuya salida aún es gestionada por el Estado y sus familias. Además de Ecuador y Brasil, otros doce países de América Latina que tienen ciudadanos en Wuhan. La mayoría son estudiantes. Dos médicos cubanos están en Hong Kong investigando una posible cura para el virus. 

    Hasta el momento, 490 personas han muerto por el coronavirus en China, superando al número de víctimas de los brotes del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) en 2001 y 2003. Se han confirmado más de 24 mil casos a nivel mundial. Sin embargo, la cantidad de personas que se han recuperado de la enfermedad en China ha aumentado en los últimos días, por lo que la tasa de mortalidad del coronavirus se mantiene por debajo del 2%.

  • La OMS renombró al coronavirus como Covid-19

    • Covid-19 es el nuevo nombre del coronavirus

    Covid-19 es el nuevo nombre del coronavirus. La Organización Mundial de la Salud (OMS) en un mensaje de Twitter informó el 11 de febrero de 2020, que el nuevo nombre no está relacionado a la localización geográfica en la que se detectó, a un animal, un individuo o un grupo de personas, sino que tendría relación con la enfermedad.

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     Además, Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, dijo que el nuevo nombre Covid-19 es para evitar nombres incorrectos y estigmatizantes, también el nuevo nombre se lo podrá usar para denominar posibles brotes de coronavirus en el futuro, dijo Ghebreyesus.  El nuevo nombre sería una sigla de Coronavirus disease: co de corona, vi de virus, la letra d de disease que significa enfermedad en inglés y 19 para señalar el año en el que se lo detectó. El nombre fue puesto por el Comité Internacional de Taxonomía de Virus.   En enero, apenas se detectó la enfermedad en China, la OMS la nombró temporalmente como “2019-nCoV”. 

    El anuncio sobre el nuevo nombre se hizo en la reunión que se realiza desde el 11 de febrero en la sede de la OMS en Ginebra, Suiza, en la que se reúnen más de 400 expertos en  virología y epidemiología para analizar la forma de investigar el Covid-19 y encontrar posibles tratamientos y vacunas. La reunión se desarrollará hasta el miércoles 12 de febrero de 2020.  

    Tedros Adhanom Ghebreyesus también dijo que la posible vacuna para el Covid-19 podría estar lista en 18 meses, “así que tenemos que hacer todo hoy usando las armas disponibles”, dijo. 

    La OMS informó que hasta la mañana del 11 de febrero de 2020, en China hay 42,708 casos confirmados de Covid-19 y 393 casos de la enfermedad en 24 países. 

  • Un avión ucraniano repatriará a estudiantes ecuatorianos desde Wuhan, China

    • ecuatorianos en Wuhan repatriados

      Fotografía tomada de la cuenta de Twitter de la Secretaría General de Comunicación de la Presidencia.

    Los estudiantes ecuatorianos que viven en Wuhan, ciudad donde inició el brote de coronavirus (hoy denominado Covid-19), serán repatriados. Se tiene planeado que el miércoles 19 de febrero de 2020 un avión ucraniano partirá de Wuhan con los cinco estudiantes que serán evacuados (son los que han solicitado salir de la ciudad). “Los estudiantes han completado todos los requisitos, los requerimientos sanitarios, administrativos, logísticos, migratorios han firmado todos los papeles mediante ellos hacen todo el descargo correspondiente”, dijo el canciller de Ecuador José Valencia.

    En una rueda de prensa, el presidente Lenín Moreno, el canciller Valencia y la Ministra de Salud Catalina Andramuño dieron la noticia. La decisión fue tomada después de que varios estudiantes solicitaran ser evacuados. Valencia dijo que la Cancillería trabajó en varias opciones para repatriarlos pero que por una “serie de requerimientos técnicos de la aeronaves, de la capacidad de las aeronaves, porque se necesitaba llevar tripulaciones, médicos especializados, instrumental dentro de esos aviones, eso no se pudo concretar”. Se lo logró cuando el Presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenski, prestó su ayuda para evacuar a los jóvenes. 

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    La Ministra de Salud, Catalina Andramuño, dijo que el Ecuador tiene “todos los protocolos de seguridad nosotros no hemos bajado los protocolos”. Recalcó que el Estado continúa haciendo contención en las entradas al país, por vías terrestres, puertos y aeropuertos. Andramuño también dijo que  “estamos preparados en la parte de vigilancia epidemiológica también en la provisión de servicios de salud. Ya tenemos identificados aquellos hospitales que nos van a servir en caso de que se nos presente algún caso positivo. Hemos integrado tanto a la red pública como a la red privada”. 

    Días atrás, cuando varios padres de familia de  estudiantes ecuatorianos en Wuhan pedían que evacúen a sus hijos de territorio chino, José Valencia explicó que no se podía usar cualquier avión para que lo ecuatorianos salieran. “No se puede usar el avión presidencial, ni rentar un avión comercial”, dijo Valencia. Según el Canciller, se necesita un avión ambulancia grande que tenga espacio para la tripulación, los estudiantes, personal médico especializado y los equipos médicos necesarios para reducir el riesgo de contagio. 

  • La OMS dice que el COVID – 19 tiene potencial de pandemia, pero todavía no lo es

    • : El Coronavirus podría ser una pandemia

      : El Coronavirus podría ser una pandemia, pero todavía no lo es. Fotografía tomada de la cuenta de Twitter de la OMS.

    La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que el brote de COVID – 19 (antes conocido simplemente como Coronavirus) tiene el riesgo de convertirse en una pandemia, pero todavía no lo es. 

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    En el mundo hay más de 80 mil personas contagiadas y 2.700 muertos, la mayoría en la China continental. Entre el 24 y 25 de febrero, el país reportó 416 nuevos casos y 150 fallecimientos. 

    La decisión de usar la palabra pandemia para describir una epidemia se basa en “una evaluación continua de la propagación geográfica del virus, la gravedad de la enfermedad que causa y el impacto que tiene en toda la sociedad” explicó el  director general de la OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus. 

    En el caso del Covid-19, es muy pronto para que se declare una pandemia y todavía se puede contener. “Por el momento, no estamos presenciando la propagación mundial incontenible de este virus, y no estamos presenciando una enfermedad grave o muerte a gran escala” dijo Ghebreyesus. 

    El 24 de febrero de 2020 terminó la visita de la misión conjunta de la Organización Mundial de la Salud y expertos chinos a variaos puntos de las provincias del país, incluida Wuhan, donde se originó el brote .El equipo dijo en una rueda de prensa que la epidemia en China alcanzó su punto máximo y se estabilizó entre el 23 de enero y el 2 de febrero. Desde entonces, dijeron los expertos, las cifras están disminuyendo.

    Aunque la propagación de la epidemia en China está disminuyendo, el aumento de casos en Italia,Corea del Sur e Irán es “profundamente preocupante”, según la OMS. Hasta el momento, hay casos de Covid-19 en otros 28 países. 

    En Italia, donde ya se han registrado siete muertos, se suspendió el Carnaval de Venecia, una de los mayores eventos turísticos que organiza la ciudad cada año. Las autoridades de once ciudades del norte de Italia, entre ellas Venecia y Milán, dispusieron también el cierre de escuelas, museos, teatros, cines y otros lugares de reunión. Italia es el primer país europeo en poner medidas de confinamiento. 

    El doctor Michael Ryan, coordinador de emergencias de la OMS dijo que “el virus también podría volverse endémico o estacionario, o podría acelerarse y convertirse en una gran pandemia”. No se sabe lo que pasará con el virus en los próximos seis meses, así que los expertos, dijo Ryan, no saben con qué se van a enfrentar. 

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    Según Ryan, por lo que se ha visto en China y otros países, el virus sí se se puede contener, pero muchos países tienen obstáculos para hacerlo y necesitan apoyo. El Secretario General de la ONU pidió a los países que “asuman su responsabilidad” y financien la respuesta al Covid-19 para evitar “consecuencias dramáticas en la salud y economía mundiales”.

  • Confirman el primer caso de Covid-19 en Brasil

    • Primer caso de coronavirus en Brasil

      Fotografía tomada de la cuenta de Twitter del Ministerio de Salud de Brasil.

    El 26 de febrero el Ministerio de Salud de Brasil confirmó el primer caso de Covid-19 en ese país. Es, también, el primero de América Latina. 

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    El paciente es un brasileño de 61 años que viajó el 9 de febrero de 2020 al norte de Italia por negocios. Este país registra el peor brote del nuevo coronavirus en Europa: tiene once muertes confirmadas y más de 300 casos de contagio. El hombre ingresó a un hospital de São Paulo el 25 de febrero con síntomas, y un día después se confirmó su diagnóstico. 

    En una rueda de prensa, el ministro de Salud brasileño Luiz Henrique Mandetta dijo que intentan localizar a todas las personas que tuvieron contacto con el paciente en Brasil y en su viaje regreso desde Italia. El Ministerio de Salud, los departamentos de salud estatales (SES) y municipales (SMS) de São Paulo están contactando y evaluando a quienes tuvieron contacto con él en su casa, el hospital y el vuelo. 

    Según Mandetta, ya se esperaba la circulación del virus en Brasil, pero no explicó por qué. A diferencia de otros países que ya han confirmado casos en Asia y Europa, Brasil no está en invierno, la estación en la que el riesgo de contagio es mayor. “Nuestro sistema (de salud) ya ha pasado por graves epidemias respiratorias. Pasaremos por esta también, analizando con investigadores y epidemiólogos brasileños, cuál es el comportamiento de este virus en un país tropical ” dijo el Ministro de Salud. 

    El ministro Luiz Henrique Mandetta también le garantizó a toda la población brasileña que  “tendrá toda la información necesaria para que cada ciudadano tome las precauciones”. Recomendó que se laven las manos y la cara con agua y jabón. Según las autoridades de salud de Brasil, estos son hábitos importantes no solamente para prevenir no solo el Covid-19, sino también otras enfermedades respiratorias.

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    Para su Ministro de Salud, Brasil está preparado para evaluar y garantizar que los próximos casos confirmados sean tratados. Según Mandetta van a “monitorear el comportamiento del virus en el hemisferio sur, el grado de transmisibilidad y la letalidad”.  También felicitó a los laboratorios del Instituto Adolfo Lutz (el centro de bacteriología de São Paulo), por “la agilidad para llevar a cabo los exámenes y la contraprueba” que fueron entregados en menos de 24 horas. 

    Hasta el 26 de febrero, el Ministerio de Salud de Brasil monitoreaba 20 casos sospechosos de Covid-19 en siete estados del país. Otros 59 casos sospechosos ya fueron descartados después de que las pruebas de laboratorio dieran resultados negativos para el Covid-19. 

  • Ecuador tendrá un hospital que tratará exclusivamente casos de Covid-19

    • Medidas contra el Coronavirus en Ecuador

      Fotografía tomada de la cuenta de Twitter del Ministerio de Salud.

    Después del anuncio del primer caso de Covid- 19 en América Latina, el 26 de febrero de 2020, la ministra de Salud Catalina Andramuño dio una rueda de prensa sobre las medias que el Gobierno está tomando para controlar la epidemia. Estuvo acompañada de Monserrat Creamer, ministra de Educación, Gabriel Martínez, ministro de Transporte, Paúl Granda, presidente del Consejo Directivo del Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social (IESS) y Norman Wray, del Consejo de Gobierno de Galápagos. 

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    Andramuño confirmó que —aunque en Ecuador no hay ningún caso sospechoso ni confirmado de Covid-19— el gobierno ha destinado un hospital para atender exclusivamente a las personas que llegasen a presentar la enfermedad en el país. Este hospital se unirá a los otros catorce de la red pública que ya fueron designados para ese propósito, pero la diferencia es que éste será exclusivo para los pacientes que tuviesen Covid-19. Andramuño no confirmó cuál será ese hospital “por motivos de seguridad”, pero dijo que está en proceso de equipamiento. 

    La Ministra de Salud aseguró que el Ecuador tiene la capacidad de hacer las pruebas y tratar los posibles contagios. “Tenemos los reactivos, los equipos y el personal del Instituto Nacional de Salud Pública e Investigación” dijo Andramuño. Paúl Granda confirmó que también hay cuatro hospitales del IESS que ya están preparados para tratar posibles pacientes de Coronavirus y en los próximos días se sumarán cuatro más. 

    Monserrat Creamer, ministra de Educación, dijo que se están tomando medidas de prevención en todas las escuelas y colegios de país. “Si se registra un caso sospechoso, en coordinación con el Ministerio de Salud se tomarán medidas extremas y se comunicará de manera inmediata a la ciudadanía” dijo Creamer. 

    Gabriel Martínez y Norman Wray hablaron sobre los controles migratorios que se están haciendo en los puntos de ingreso y de salida del país. El Ministro de Transporte dijo que en las próximas horas se incrementarán los controles, en especial de los países que tienen la enfermedad activa: China, Italia, Irán y Corea del Sur. No se ha incluido a otros países, como Brasil, que tienen casos importado (en su caso, el paciente llegó desde Italia).

    Norman Wray, del Consejo de Gobierno de Galápagos, explicó que van a fortalecer los sistemas de control y vigilancia tomando en cuenta la lejanía del archipiélago y su potencial mayor vulnerabilidad por la cantidad de turistas que recibe. En Quito y Guayaquil los empleados del Ministerio de Salud llevarán a cabo controles para identificar síntomas en puertos y aeropuertos. Si hay alguno, el paciente no podrá viajar a las islas. Según Wray, además de las acciones de control que se hagan previo al ingreso a las Islas Galápagos, pero, además, se harán en Balta y San Cristóbal, los puntos de entrada más transitados del archipiélago.

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    Andramuño confirmó que, según los cálculos del Ministerio de Salud, se necesitan 60 millones de dólares para combatir esta epidemia. “Hay toda la predisposición para tener los recursos necesarios porque para nosotros la salud es lo más importante” dijo la Ministra de Salud. 

  • Confirman el primer caso de Covid-19 en México

    • Primer caso de coronavirus México

      El segundo caso de Covid-19 en América Latina se confirmó en México. Fotografía tomada de la Secretaría de Salud de México.

    El segundo caso de Covid-19 en América Latina se confirmó en México. El subsecretario de Prevención y Promoción de la Salud mexicano, Hugo López-Gatell Ramírez, anunció que un paciente que estuvo recientemente en Italia en una convención dio positivo en la prueba del virus.

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    El paciente tiene 35 años, vive en Ciudad de México y por el momento está estable. Según López-Gatell, tiene síntomas parecidos a los de “un catarro”. El subsecretario mexicano explicó que es un caso de “muy bajo riesgo” porque es un paciente joven. El hombre permanece en aislamiento. Cinco personas de su familia siguen en observación. 

    Hay otro caso sospechoso de Covid-19 en Sinaloa, al noroeste de México. El paciente dio positivo en una prueba preliminar, con un reactivo que identifica la presencia del virus, pero están esperando otros exámenes para confirmar el diagnóstico. Durante la rueda de prensa Hugo López-Gatell pareció dar por confirmado el segundo caso. “Hablemos de dos casos” les dijo a los periodistas presentes. 

    El paciente de 41 años también estuvo en Italia en febrero, en la misma convención que el primer contagiado. En Italia, que tiene el peor brote del Covid–19 en Europa, hay más de 500 casos. Otros dos mexicanos que también asistieron a esa convención no han presentado síntomas, pero están en observación en la Ciudad de México. 

    Después de confirmar la noticia, el gobierno mexicano pidió calma e insistió en que el país está preparado para hacerle frente al virus. “Tenemos los médicos, los especialistas, los hospitales” dijo el presidente, Manuel López Obrador. Según el presidente mexicano, “no es algo terrible, no es fatal, ni siquiera es equivalente a la influenza”.

    El subsecretario López-Gatell dijo que aunque no se puede contener, se puede “mitigar la transmisión hasta el grado potencial de eliminarlo”. Según explicó,  “más del 90% son casos leves con los síntomas de un catarro”. En sus discursos, el presidente López Obrador y el subsecretario López-Gatell mencionaron el clima de México — donde se está terminando el invierno— es un factor favorable para que los contagios se reduzcan. 

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    Hasta el momento, hay casos de Covid-19 en al menos 51 países. En Hong Kong, el perro de una mujer que dio positivo al Covid-19 también está bajo observación. “Muestras de nariz y boca de la mascota de persona infectada también dieron positivo al Covid—19, aunque en niveles bajos”, dijo el portavoz del ministerio de Agricultura, Pesca y Protección del Medioambiente de Hong Kong. 

    Las autoridades no explicaron por qué se le hizo las pruebas al animal. Su dueña está en cuarentena, pero el perro será sometido a más pruebas antes de ser puesto en cuarentena en un centro de acogida para animales. 

  • Primer caso de Covid-19 en Ecuador confirmado

    • Primer caso de coronavirus Ecuador

      Fotografía tomada de la cuenta de Twitter del Ministerio de Salud.

    La ministra de Salud Catalina Andramuño confirmó el primer caso de Covid-19 en Ecuador. Es una mujer de más de 70 años que viajó desde Madrid, España. Es un caso importado, explicó la Ministra en una rueda de prensa dada la mañana del 29 de febrero de 2020. 

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    La paciente llegó a Ecuador el 14 de febrero anterior, sin síntomas. Según las autoridades de salud, por eso los controles migratorios no la identificaron como posible paciente contagiada a su ingreso al país. 

    La paciente está aislada en terapia intensiva en uno de los hospitales que el Ministerio de Salud designó para tratar los casos de Covid-19. La ministra Andramuño dijo que se están siguiendo todos los protocolos y tomando todas las medidas de control para tratar a la paciente. El presidente del Consejo Directivo del IESS Paúl Granda dijo que por ser una paciente de más de 70 años con enfermedades preexistentes “es un caso especial.”

    Durante varios días tuvo “síntomas especiales”, que no fueron explicados por las autoridades. No tuvo síntomas respiratorios, pero permaneció en su casa porque se sentía mal. Los síntomas respiratorios aparecieron cuando ya era un caso sospechoso de Covid-19, explicó  Julio López, viceministro de atención integral en Salud. 

    La paciente recibió visitas de sus familiares mientras estuvo en su casa y el Ministerio de Salud ya ha identificado a 80 personas aproximadamente que la fueron a ver. Les harán el seguimiento para comprobar si son casos sospechosos de contagio. Se seguirá con el monitoreo incluso si los pacientes no presentan síntomas hasta descartar la posibilidad. 

    López explicó que se coordinó su traslado a uno de los hospitales designados para tratar esta enfermedad. No dijo a cuál por motivos de seguridad, pero aseguró que se tiene los equipos, los medicamentos y el personal para tratar el Covid-19. “Nos hemos preparado para responder a este evento de salud pública. Se activaron todos los componentes del protocolo internacional para garantizar la protección paciente, del personal de salud y de los ciudadanos” dijo el viceministro de atención integral en Salud. 

    La ministra Andramuño explicó que el resultado de los exámenes se obtuvieron en menos de seis horas, a diferencia del primer caso sospechoso —un paciente de nacionalidad china que falleció por hepatitis B y neumonía — que tomó una semana y fue negativo. Los resultados se obtuvieron del Instituto Ecuatoriano de Salud Pública e Investigación (INSPI), dijo la Ministra. Además, recordó a los ciudadanos que “contamos con los reactivos, la capacidad y los profesionales. atención inmediata”. 

    El doctor Alfredo Bruno, experto técnico del Laboratorio de Vigilancia Epidemiológica, dijo en la rueda de prensa que Ecuador está preparado y tiene experiencia en el manejo de virus respiratorios. Incluso, aseguró, el país es parte de una red de influenza y otros virus respiratorios a nivel mundial. Por eso, según Bruno, Ecuador ha trabajado de la mano con organismos internacionales para preparar un plan de prevención contra una gripe pandémica.

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    Antes de la confirmación del primer caso, hubo rumores de otro posible caso en Guayaquil en un hospital del Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social (IESS). El 28 de febrero el Hospital de Especialidades Teodoro Maldonado Carbo dijo que no existía ningún caso de Covid-19 en esta casa de salud. Durante la rueda de prensa del 29 de febrero, Paúl Granda dijo que todo el sistema de salud, incluyendo los dos hospitales del IESS preparados para el Covid-19, están activados para identificar otros posibles casos. 

    La ministra Andramuño dijo que, por el momento, este es el único caso confirmado de Covid-19 y aseguró que únicos casos sospechosos son las personas que tuvieron contacto con la paciente en Guayaquil. “Es un caso importado, el virus no está circulando en el país”, dijo Andramuño. La Ministra de Salud pidió no esparcir rumores en redes sociales. 

    María Paula Romo, ministra de Gobierno, confirmó en su cuenta de Twitter que se suspendieron los eventos masivos en Guayaquil y Babahoyo porque son cantones en los que el Ministerio de Salud “pide extremar las precauciones para evitar contagio”. Según la Ministra Romo, esto es parte de los protocolos para proteger la salud de los ecuatorianos. 

  • La Ministra de Salud pide mantener la calma y el gobernador del Guayas desmiente saqueos en Guayaquil

    • Ministerio de Salud habló del coronavirus en Ecuador

      Fotografía tomada de la cuenta de Twitter del Ministerio de Salud.

    La ministra de Salud Catalina Andramuño dio otra rueda de prensa el 29 de febrero de 2020 por la tarde para informar sobre las acciones que están tomando las autoridades del Ministerio de Salud. Estuvo acompañada de Pedro Pablo Duart, gobernador del Guayas, el doctor Alfredo Bruno, experto técnico del Laboratorio de Vigilancia Epidemiológica, Franklin Bajaña, subsecretario Nacional de Vigilancia de Salud Pública y Vladimir Ramírez, responsable de la coordinación de Riesgos de Salud de la Zona 8 (que cubre los cantones Guayaquil, Durán y Samborondón). 

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    La ministra Andramuño pidió a la ciudadanía mantener la calma y no difundir la información personal de la paciente en redes sociales. Además recordó las medidas de prevención que deben ser tomadas: lavarse las manos, buscar ayuda si se presentan síntomas y usar mascarillas correctamente. 

    Pedro Pablo Duart, gobernador del Guayas, dijo que la intendencia de Policía de Guayaquil y los comisarios de otros cantones estaban viajando hasta esa ciudad para garantizar el control de precios de las medicinas. Así, dijo Duart, se evitará que “ciertos vivos” se aprovechen de la venta de medicamentos. Otra de las recomendaciones de Duart fue no comprar mascarillas en cantidades excesivas porque no se van a usar a todas. 

    El gobernador Duart también confirmó que no han habido saqueos en Guayaquil. Noticias de ese tipo se hicieron muy populares en redes sociales después del anuncio del primer caso de Covis-19. Por eso, Duart le pidió a todos los ecuatorianos que solo hagan caso a las fuentes oficiales. 

    Franklin Bajaña, subsecretario Nacional de Vigilancia de Salud Pública, dijo están siendo observada 149 personas que tuvieron contacto con la paciente: en su casa, durante el viaje y en el hospital. Por el momento, todos los monitoreados están en sus domicilios. 

    Las autoridades dijeron que se empezó a hacer los exámenes a cuatro contactos directos con la paciente. Uno, su hija, ya fue descartado. Los resultados de los otros tres exámenes estarán entre las 6 de la tarde y las 8 de la noche del 29 de febrero de 2020. 

    Vladimir Ramírez, responsable de la coordinación de riesgos de salud de la Zona 8, aclaró que el índice de mortalidad de otras enfermedades que ya conocemos y con las que convivimos es mayor que el del coronavirus. La influenza, dijo Ramírez, tiene una letalidad del 30%. El Covid-19 apenas tiene entre un 2 y 3% de letalidad. 

    Ramírez dijo que el 80% de los pacientes a nivel mundial con Covid-19 tiene síntomas muy leves, el 15% tiene síntomas similares a la gripe común y el 5% es “el que nos preocupa”. Ese 5% son pacientes de la tercera edad, con otras enfermedades o con un sistema inmunológico débil. 

    La ministra Andramuño dijo que la paciente, que es de la tercera edad, está en condiciones críticas. Según la Ministra, se seguirá actualizando constantemente a los familiares de la paciente y a los medios de comunicación sobre su estado de salud. 

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    Las autoridades confirmaron que ampliaron el margen epidemiológico de 80 a 149 personas para incluir a personas de su viaje, familiares y personal de salud. La ministra Andramuño dijo que esos son contactos, no casos sospechosos. 

    La Ministra de Salud dijo que van a continuar con los controles en los aeropuertos que se hacen con una cámara de temperatura a distancia. Si hay un cambio en la temperatura se separa a ese pasajero para hacerle más exámenes. Según Andramuño, “hemos salido de peores situaciones“, como la epidemia del SARS (otra enfermedad de la familia del coronavirus) y el ébola. 

  • Los casos de Covid-19 aumentan en Ecuador

    • Casos de coronavirus aumentan en Ecuador

      Fotografía tomada de la cuenta de Twitter del Ministerio de Salud.

    La ministra de Salud Catalina Andramuño confirmó en una rueda de prensa el 1 de marzo de 2020 que los casos de Covid-19 en Ecuador aumentaron a 6. Los nuevos casos confirmados son los de  cinco personas del núcleo familiar de la paciente de 70 años que fue la primera persona con un diagnóstico confirmado de coronavirus en el país. 

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    La ministra Andramuño también dijo que el cerco epidemiológico — las personas que tuvieron contacto con la paciente inicial— aumentó de 149 a 177 personas. Se extendió para incluir a más familiares de la mujer. Todas están siendo vigiladas constantemente, dijo la Ministra de Salud. 

    Los cinco nuevos pacientes tienen síntomas leves y están en sus domicilios en cuarentena, vigilados por personal del Ministerio de Salud.  La primera paciente sigue en uno de los hospitales del Ministerio y su estado crítico no ha cambiado hasta el momento. 

    La Ministra mencionó el comunicado de una clínica privada que circuló en redes sociales en el que la institución decía que la primera paciente había sido tratada por otra enfermedad, no por Covid-19. Según la Ministra, ya se le pidió una rectificación a la clínica.

    El doctor Alfredo Bruno, experto técnico del Laboratorio de Vigilancia Epidemiológica, confirmó que las pruebas del Covid-19 se están haciendo en el único laboratorio autorizado en el país: el Instituto Ecuatoriano de Salud Pública e Investigación (INSPI). Según Bruno este centro tiene las capacidades técnicos, el personal, la experiencia y los reactivos para dar diagnósticos correctos. Además, es reconocido por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la  Organización Panamericana de la Salud (OPS). 

    Ida Soto, asesora de enfermedades transmisibles de la OMS y de la OPS, explicó que el Ministerio de Salud está siguiendo el protocolo recomendado para casos como este por las organizaciones que representa “con el acompañamiento técnico de la OPS”, dijo Soto.

    Kathia Banda, Subsecretaria de Educación subrogante, confirmó que las clases se mantienen a nivel nacional. La región Costa, donde todos los casos han sido reportados, está de vacaciones así que no han debido tomar medidas en los planteles de la región. Banda dijo que están trabajando con el Ministerio de Salud para mantener protocolos de protección contra el virus.  

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    El Ministerio de Salud reforzó la importancia de la prevención y de tomar las medidas correctas para protegerse contra el virus y no automedicarse. Las autoridades pidieron, además, que no se propaguen noticias falsas a través de redes sociales. 

  • ¿Cómo afecta el coronavirus a los niños?

    • Cómo afecta el coronavirus a los niños

      Ilustración de Gabriela Valarezo para GK.

    El Covid-19 es un virus poco conocido, cuyos efectos sobre las personas aún están siendo investigados. Hay pequeños descubrimientos que se han ido haciendo sobre la marcha, por los casos que se han atendido sobre todo en China. Adriana Arnao, infectóloga pediatra, dice que a nivel mundial, menos del 10% de contagios corresponde a niños. 

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    En China se registraron casi mil niños infectados con el coronavirus, pero eso apenas representa el 2% del total de casos reportados, según un estudio del Centro Chino para el Control y Prevención de Enfermedades. Además, ningún niño menor a nueve años falleció.

    Los síntomas en los niños son más leves. Una versión preliminar de un artículo a ser publicado por la Academia Americana de Pediatría sobre las características epidemiológicas —  las condiciones que hacen que una persona pueda tener mayor o menor probabilidad de padecer una enfermedad— de 2143 pacientes pediátricos con Covid-19 en China, dice que los  síntomas que presentaron los niños estudiados fueron, en general, menos severos que los de los adultos.  

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    Arnao explica que una de las razones es que los niños tienen menos receptores de ECA que los adultos. Los receptores ECA son unos receptores que están en las células que regulan la presión arterial, principalmente en los riñones y pulmones. Ayudan a que la presión arterial de nuestro cuerpo se mantenga normal. Al entrar, el virus se adhiere a esos receptores y una vez dentro, el virus produce más copias suyas, explica Rodrigo Henríquez, investigador de la Universidad de las Américas (UDLA) . En la mayoría de los casos, se manifiestan los síntomas después de 5 días. Sin embargo, hay unas pocas personas que no manifiestan ninguno. “Los niños tienen menos de estos receptores ECA, entonces tienen menos posibilidad de tener menos infecciones por este virus. Mientras más crecen, hay más posibilidad de que se enfermen”, dice la doctora Adriana Arnao.

    Los patrones clínicos del virus (las combinaciones de molestias que producen) no están del todo claros, especialmente en los niños. Si bien la mayoría tuvo fiebre, tos y dificultad para respirar, dice Hernández, hay otros que no presentaron molestias o que presentaron otras poco comunes como náusea, vómito o dolor estomacal. 

    De lo que se ha estudiado en China, la mayor parte de los niños analizados (94,1%) tuvo síntomas muy leves, moderados o ninguno. De los casos considerados críticos, la mayoría fue en niños de entre 0 a 5 años: 10,6% en menores a un año, y 7,3% en niños de 1 a 5 años. 

    En enero de 2020, la publicación científica The New England Journal of Medicine publicó un artículo sobre la detección del Covid-19 en niños Versa sobre 366 niños menores de 16 años hospitalizados entre el 7 y 15 de enero. Entre ellos —cuyo promedio de edad era de 3 años— solo a 6 (todos perfectamente sanos antes)  se les detectó el nuevo coronavirus: 4 niñas y 2 niños. La duración de su fiebre varió mucho: una niña de tres años llegó a estar once días con fiebre. Otra, de siete, estuvo en estado febril apenas tres días. 

    De los seis, cuatro presentaron cuadros de pulmonía y uno tuvo que ser trasladado a cuidados intensivos. “Todos los pacientes fueron tratados de forma empírica con antivirales, antibióticos y terapias de apoyo. Todos los pacientes se recuperaron después de una hospitalización de entre 5 y 13 días”, dice la publicación. 

    El estudio concluye que la infección en niños es “menos común y menos severa” comparada con la de adultos. Sin embargo, advierte que esa conclusión podría deberse  a que los niños son asintomáticos o “tienen menos síntomas severos y por lo tanto, se los estudia con menor frecuencia, tendiendo a subestimar el número de niños infectados”. 

    La Sociedad Española de Pediatría también ha estudiado la presencia de coronavirus en niños, especialmente del Covid-19 y en él, dice que “la importancia de los niños en la transmisión del virus sigue siendo incierta”.  La doctora Arnao dice que falta tiempo y estudios para saber cómo se comporta el virus y que, por lo pronto, no se puede decir que los niños transmitan el virus más que los adultos.

    §

    El 30 de enero de 2020, una mujer que había sido diagnosticada con Covid-19 en Wuhan, el epicentro del virus, dió a luz a una bebé sana. Un mes y medio después, los primeros estudios de casos en Wuhan  descartaron que las madres transmitan el virus a sus hijos recién nacidos. Uno de ellos, publicado el 16 de marzo en Frontier Pediatrics en el que participaron investigadores de los departamentos de Obstetricia, Pediatría y Neonatal del Tongji Medical College, perteneciente a la Huazhong University of Science and Technology de Wuhan,  se concentra en cuatro casos —tres cesáreas y un parto natural— en los cuales no hubo ningún contagio de madre a hijo. Dos bebés estuvieron completamente sanos, mientras que otros dos presentaron sarpullidos —aunque su distribución y forma eran diferentes, según la publicación. En ambos casos el sarpullido desapareció en los días siguientes sin necesidad de tratamiento.

    En otra publicación científica, The Lancet, se publicó el estudio que hicieron un grupo de investigadores chinos a nueve embarazadas y concluyó lo mismo: no hay, hasta ahora, ninguna evidencia de infección intrauterina por transmisión vertical —de madre a hijo por la sangre, la placenta o la leche materna— en mujeres con Covid-19 durante la última etapa del embarazo”, dice el estudio.

    Sin embargo estos casos no son suficientes para determinar que no hay transmisión. “No hay evidencias de peso”, dice la doctora Adriana Arnao, “se sospecha que podría haber una transmisión de madre a hijo pero no hay nada de peso que así es” y recomienda que si hay una madre tiene sospecha de tener el virus no dé a su bebé de lactar porque podría haber un riesgo de contagio. El doctor Iván Ortega, ginecólogo, dice que en los estudios que se hicieron en China, no se encontró el virus en la leche materna (y eso lo ratifica el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos, ACOG, por sus siglas en inglés) . “No hay un recomendación de quitarle la leche al niño. La restricción de la lactancia podría ser porque si la mamá está infectada podría contagiarle por la vía normal”, dice el doctor y explica que podría ser a través del tacto o la respiración. 

    El ACOG dice que son raras los casos en los que se la lactancia materna no se recomienda. “La principal preocupación no es si el virus puede transmitirse a través de la lactancia sino más bien si una madre infectada puede transmitir el virus a través de su respiración durante el período de lactancia”, dice la organización. Explica que una madre infectada del Covid-19 debería tomar todas las precauciones necesarias para evitar contagiar a su hijo incluyendo lavarse las manos antes de tocar al bebé, usar mascarilla mientras da de lactar. Además, el Centro para Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés) ha desarrollado un manual para embarazo y lactancia en mujeres que han dado positivo por el virus. 

    Sobre la lactancia y los efectos del Covid-19 en los niños, los científicos coinciden en que al ser un virus nuevo, aún no se tiene la suficiente evidencia para determinar exactamente cuál es su comportamiento. La mejor manera de evitar contagiarse es seguir las recomendaciones que, por ahora, han dado mayores resultados: el distanciamiento social y las medidas de higiene (lavado de manos y desinfección de superficies).

  • El cuidado de la salud mental en tiempos de aislamiento

    • Cómo cuidar la salud mental en época de coronavirus

      Nuestra salud mental también debe cuidarse. Ilustración de Paula De la Cruz.

    Ecuador —como Italia, España y otros países— está enfrentando el Covid-19 con sus habitantes encerrados en sus casas. La preocupación por lo que ocurre y la urgencia de estar informado todo el tiempo pueden afectar nuestra salud mental.

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    Cuando estamos en escenarios como este, que implica mucho estrés, las glándulas suprarrenales —unos órganos pequeñitos ubicados en cada riñón que producen hormonas imprescindibles para los seres humanos— secretan adrenalina, la hormona que pone en alerta nuestro cuando estamos en peligro. La adrenalina se secreta constantemente lo que no ocurre en situaciones normales. Eso provoca un aumento en la frecuencia cardiaca y la presión arterial. La sangre, en lugar de dirigirse hacia la cabeza, el estómago y los genitales, se dirige hacia brazos y piernas. 

    Este mecanismo nos salva en situaciones de extremo peligro, en las que requerimos luchar o huir. Sin embargo, si esto se prolonga, podría tener efectos nocivos. “Si este factor estresante es permanente va a haber un agotamiento de los mecanismos de defensa”, dice Andrés Contreras, médico internista y docente universitario. Eso quiere decir que se pueden empezar a mostrar signos en el cuerpo como dolores de cabeza frecuentes, salivación excesiva, dolor en el pecho, diarrea, dolor abdominal, dolores musculares y aparición de tics. 

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    En esa fase, se reduce la secreción de cortisol, la hormona del estrés, que regula la retención de líquidos y el control de la presión arterial, y puede causar efectos como cansancio extremo, dice Contreras. La psicóloga Daniela Alvarado dice que “el virus como tal nos enfrenta a la idea de que somos vulnerables, nos podemos enfermar, podemos sufrir, podemos morir; y esas son preocupaciones concretas y reales que nos angustia porque salen de nuestro control”. 

    Además de eso, nos enfrentamos al aislamiento social y a la modificación de nuestros hábitos y las rutinas, dice la psicóloga clínica Patricia Aguirre Espinoza. “Frente a las condiciones de amenaza que sufrimos, la respuesta va a ser intentar adaptarse”, dice. Pero para lograrlo, es necesario pasar por tres fases. 

    La primera, es la fase de alarma. En ella podemos sufrir de insomnios, tener pensamientos obsesivos, sudoración de las manos, pensamientos negativos, dolores de cabeza, musculares, indigestión, dermatitis, entre otros. La segunda fase es la de resistencia: “es cuando intentamos adaptarnos para poder afrontar los factores que se perciben como amenaza”, dice Patricia Aguirre. En esta fase se puede observar una desaparición de la sintomatología que apareció en la anterior, dice, antes de llegar a la fase final que es la del agotamiento. “Cuando la agresión es de larga duración, como en el caso del encierro por el coronavirus, aparecen somatizaciones: enfermedades físicas causadas por el estrés”, dice. Ahí es cuando pueden aparecer cuadros como depresiones, ansiedad, activarse psicopatologías o enfermedades mentales que parecían superadas. 

    Para contrarrestar estos efectos, hay algunos consejos. La Organización Mundial de la Salud, (OMS) reconoció el estrés causado por el Covid-19 e hizo sugerencias para sobrellevarlo. “Minimizar la cantidad de noticias que ves, escuchas y lees y que te causan ansiedad o estrés y consulta únicamente fuentes confiables, sobre todo las que te permitan tomar decisiones prácticas para mantenerte a salvo a ti y a tus seres queridos”, dice la OMS. Además, sugiere racionalizar el consumo de medios: no más de una o dos veces al día. “Sino tenemos la fantasia de que el virus casi que va a entrar en la noche, en la madrugada y me va a atrapar, porque así funciona nuestra cabeza, se disparan fantasías, por eso es importante que la información sirva para mitigar esa angustia”, dice Daniela Alvarado. Tener solo la información que nos permita actuar reducirá la angustia.

    Michelle Mould, terapista especializada en ansiedad y parte de la organización Anxiety UK, que trabaja en salud mental en el Reino Unido,  hizo también algunas recomendaciones en un video difundido por la organización. “Cuando estamos estresados no estamos en el momento, no estamos en el presente. Estamos pensando en el pasado o en el futuro. Lo único sobre lo que tenemos control es el presente”, dijo. Estar consciente del presente es lo que conoce como mindfulness: si te sientes fuera de control esta práctica puede ayudar y es una habilidad que se practica, dice. 

    Hay otras opciones para reducir la ansiedad y el estrés. El doctor Robert L. Leahy, director del Instituto de Terapia Cognitiva de Nueva York, también propone, entre ellas, “tener una cita con tus preocupaciones”. Eso significa, explica, establecer quince minutos diarios en los que te puedes preocupar. Durante el resto del día, pues anotarlas, pero solo te ocupas de ellas en el tiempo destinado para eso. El Centro para Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) propone también algunas alternativas: cuidar del cuerpo tomándose pequeños recesos para estirar los músculos, hacer un poco de ejercicio o respirar, comer lo más saludablemente posible y dormir las horas adecuadas. 

    Es importante, en medio de todo, relajarnos con alguna una actividad que disfrutemos. Google, por ejemplo, ofrece más de 30 cursos en línea para aprender desde casa. El Museo del Louvre —al igual que varios otros— ofrece visitas virtuales gratuitas. En el proyecto “Yo me quedo cocinando” varios chefs españoles enseñan a preparar distintos platos en sus cuentas de Instagram. 

    §

    Las circunstancias a las que nos enfrente el coronavirus son nuevas para la mayoría, y sentir miedo es normal. “El miedo es una emoción básica, necesaria para la supervivencia cuando hay un peligro porque activa la red cerebral con el fin de evitar amenazas y nos permite tomar medidas necesarias para protegernos”, dice Patricia Aguirre Espinoza. Lo que hay que evitar, matiza, es el pánico: el miedo extremo, con frecuencia colectivo y contagioso, que activa nuestras conducta primitivas. 

    Hay, además, ciertas señales que alertan sobre la necesidad de buscar ayuda profesional. “Hay conductas obsesivas, por ejemplo, pasarse todo el dia viendo noticias, desde la mañana hasta la noche, sin hacer nada más”, dice Daniela Alvarado. Aguirre Espinoza define como obsesivos a los pensamientos que se repiten más de cinco veces en un día. Otras señales de que se requiere ayuda profesional es la falta de sueño o de apetito, desgano, tristeza permanente, aislamiento y distanciamiento del contacto con otras personas. 

    Es importante, dicen los especialistas, que quienes se enfrentan a mucho miedo o angustia, sepan que pueden hablar sobre eso con otras personas, bien sea en su entorno cercano o profesionales capacitados para ayudarlos. 

    *Ana Cristina Basantes colaboró para la realización de este texto.

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