El 26 de febrero el Ministerio de Salud de Brasil confirmó el primer caso de Covid-19 en ese país. Es, también, el primero de América Latina. 

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El paciente es un brasileño de 61 años que viajó el 9 de febrero de 2020 al norte de Italia por negocios. Este país registra el peor brote del nuevo coronavirus en Europa: tiene once muertes confirmadas y más de 300 casos de contagio. El hombre ingresó a un hospital de São Paulo el 25 de febrero con síntomas, y un día después se confirmó su diagnóstico. 

En una rueda de prensa, el ministro de Salud brasileño Luiz Henrique Mandetta dijo que intentan localizar a todas las personas que tuvieron contacto con el paciente en Brasil y en su viaje regreso desde Italia. El Ministerio de Salud, los departamentos de salud estatales (SES) y municipales (SMS) de São Paulo están contactando y evaluando a quienes tuvieron contacto con él en su casa, el hospital y el vuelo. 

Según Mandetta, ya se esperaba la circulación del virus en Brasil, pero no explicó por qué. A diferencia de otros países que ya han confirmado casos en Asia y Europa, Brasil no está en invierno, la estación en la que el riesgo de contagio es mayor. “Nuestro sistema (de salud) ya ha pasado por graves epidemias respiratorias. Pasaremos por esta también, analizando con investigadores y epidemiólogos brasileños, cuál es el comportamiento de este virus en un país tropical ” dijo el Ministro de Salud. 

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El ministro Luiz Henrique Mandetta también le garantizó a toda la población brasileña que  “tendrá toda la información necesaria para que cada ciudadano tome las precauciones”. Recomendó que se laven las manos y la cara con agua y jabón. Según las autoridades de salud de Brasil, estos son hábitos importantes no solamente para prevenir no solo el Covid-19, sino también otras enfermedades respiratorias.

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Para su Ministro de Salud, Brasil está preparado para evaluar y garantizar que los próximos casos confirmados sean tratados. Según Mandetta van a “monitorear el comportamiento del virus en el hemisferio sur, el grado de transmisibilidad y la letalidad”.  También felicitó a los laboratorios del Instituto Adolfo Lutz (el centro de bacteriología de São Paulo), por “la agilidad para llevar a cabo los exámenes y la contraprueba” que fueron entregados en menos de 24 horas. 

Hasta el 26 de febrero, el Ministerio de Salud de Brasil monitoreaba 20 casos sospechosos de Covid-19 en siete estados del país. Otros 59 casos sospechosos ya fueron descartados después de que las pruebas de laboratorio dieran resultados negativos para el Covid-19.