La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que el brote de COVID – 19 (antes conocido simplemente como Coronavirus) tiene el riesgo de convertirse en una pandemia, pero todavía no lo es. 

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En el mundo hay más de 80 mil personas contagiadas y 2.700 muertos, la mayoría en la China continental. Entre el 24 y 25 de febrero, el país reportó 416 nuevos casos y 150 fallecimientos. 

La decisión de usar la palabra pandemia para describir una epidemia se basa en “una evaluación continua de la propagación geográfica del virus, la gravedad de la enfermedad que causa y el impacto que tiene en toda la sociedad” explicó el  director general de la OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus. 

En el caso del Covid-19, es muy pronto para que se declare una pandemia y todavía se puede contener. “Por el momento, no estamos presenciando la propagación mundial incontenible de este virus, y no estamos presenciando una enfermedad grave o muerte a gran escala» dijo Ghebreyesus. 

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El 24 de febrero de 2020 terminó la visita de la misión conjunta de la Organización Mundial de la Salud y expertos chinos a variaos puntos de las provincias del país, incluida Wuhan, donde se originó el brote .El equipo dijo en una rueda de prensa que la epidemia en China alcanzó su punto máximo y se estabilizó entre el 23 de enero y el 2 de febrero. Desde entonces, dijeron los expertos, las cifras están disminuyendo.

Aunque la propagación de la epidemia en China está disminuyendo, el aumento de casos en Italia,Corea del Sur e Irán es “profundamente preocupante”, según la OMS. Hasta el momento, hay casos de Covid-19 en otros 28 países. 

En Italia, donde ya se han registrado siete muertos, se suspendió el Carnaval de Venecia, una de los mayores eventos turísticos que organiza la ciudad cada año. Las autoridades de once ciudades del norte de Italia, entre ellas Venecia y Milán, dispusieron también el cierre de escuelas, museos, teatros, cines y otros lugares de reunión. Italia es el primer país europeo en poner medidas de confinamiento. 

El doctor Michael Ryan, coordinador de emergencias de la OMS dijo que “el virus también podría volverse endémico o estacionario, o podría acelerarse y convertirse en una gran pandemia”. No se sabe lo que pasará con el virus en los próximos seis meses, así que los expertos, dijo Ryan, no saben con qué se van a enfrentar. 

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Según Ryan, por lo que se ha visto en China y otros países, el virus sí se se puede contener, pero muchos países tienen obstáculos para hacerlo y necesitan apoyo. El Secretario General de la ONU pidió a los países que “asuman su responsabilidad” y financien la respuesta al Covid-19 para evitar “consecuencias dramáticas en la salud y economía mundiales”.