El Ministerio de Relaciones Exteriores del Ecuador dijo el 4 de febrero de 2020 que cuando conoció la emergencia sanitaria del coronavirus la Embajada de Ecuador en China se contactó directamente con los nueve estudiantes ecuatorianos que viven en Wuhan, la ciudad donde se originó el virus. Los estudiantes, como todas las personas que viven ahí, están “siguiendo los estrictos protocolos dispuestos por las autoridades chinas” desde sus casas. 

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La Embajada del Ecuador en Pekín confirmó que ninguno ha presentado síntomas de coronavirus. Sin embargo, dijo que se ha dispuesto su acompañamiento sicológico. Las autoridades chinas y las ecuatorianas confirmaron que los nueve jóvenes tienen alojamiento, servicios básicos y comida. La Embajada les envió mascarillas especiales para protegerse de un posible contagio, previniendo un eventual desabastecimiento del dispositivo de protección. La demanda de las mascarillas y otras herramientas de protección es tan alta que es probable que no se pueda satisfacer las necesidades de Wuhan.

Los estudiantes y sus padres le pidieron a la Embajada que busque una forma de evacuarlos de Wuhan. Primero se intentó hacerlo por vía terrestre, hacia otro ciudad china, desde donde podrían regresar a Ecuador. Sin embargo, el 22 de enero de 2020 las autoridades de Wuhan cancelaron el transporte terrestre a otras partes del país para fortalecer el control sanitario y evitar una mayor propagación del virus. 

Las Embajada también habría intentando evacuar a los nueve estudiantes por vía aérea, en el avión que “otro país latinoamericano” (cuyo nombre no se dijo) había rentado para que saliese a mediados de febrero. Sin embargo, se le informó a las autoridades que ya no había cupos disponibles en la aeronave. 

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Siguiendo los protocolos locales e internacionales para reducir el riesgo de contagio, las autoridades chinas recomendaron que los estudiantes cumplan la cuarentena en Wuhan antes de intentar salir por vía aérea. Otros países, como Reino Unido, están recomendando a sus ciudadanos que viven en China que abandonen el país “si pueden”. 

El Estado ecuatoriano se comprometió a seguir buscando opciones para evacuar a sus nueve conciudadanos que viven Wuhan para garantizar su integridad y salud. Para lograrlo, según la Cancillería, están trabajando con las autoridades sanitarias de China.

Durante una rueda de prensa el 4 de febrero, la ministra de Salud Catalina Andramuño dijo que el Ministerio está trabajando con la Cancillería para buscar una forma de sacar a los nueve ecuatorianos de Wuhan, pero todavía no han encontrado una solución. 

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El Ministerio de Relaciones Exteriores también confirmó que se crearon grupos de chat y se enviaron mil doscientos correos a los ecuatorianos que viven en otras partes de China. Según la Embajada, se estableció un número de emergencia disponible para consultas las 24 horas al día.