La noche del domingo 26 de enero, el Ministerio de Salud anunció la existencia de un posible caso de coronavirus en Ecuador. En un boletín, informó que se trata de un paciente de 49 años, residente de Fujian- China, que salió de Hong Kong con destino a Quito. Días después de su llegada, presentó síntomas como tos, flema verdosa,  fiebre de 39 °C e insuficiencia renal y respiratoria. Después de varios exámenes, los médicos determinaron que podría tratarse del nuevo caso de coronavirus. El paciente se encuentra aislado en una sala particular y continúa bajo estudio. 

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La mañana del lunes 27 de enero, en una entrevista a Ecuador TV, la Ministra de Salud, Catalina Andramuño, dijo que en las próximas 72 horas se tendrá el resultado del diagnóstico. Las muestras fueron enviadas al CDC (Centros para el Control y Prevención de Enfermedades) en Atlanta, Estados Unidos. La Ministra informó que el estado actual del paciente es estable, va disminuyendo su fiebre, sus síntomas y que “el diagnóstico con el que le tenemos actualmente según los especialistas es una neumonía”. 

En una entrevista en Radios Sonorama, uno de los médicos tratantes del paciente, el neumólogo Eduardo Castro, dijo que “probablemente este paciente ingrese a la unidad de terapia intensiva porque su insuficiencia respiratoria se ha agravado”. Castro dijo que se encuentran a la espera de los resultados, pues se ha descartado que el cuadro responda a AH1N1 o a una infección bacteriana.

Andramuño dijo también que “no existen casos de coronavirus en el Ecuador nosotros lo que estamos haciendo es el estudio de un caso probable, un caso sospechoso más que anda por la vinculación de la procedencia del paciente”. 

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Entre las medidas de prevención que se están realizando están controles en los aeropuertos, puertos y en fronteras. “Tenemos médicos epidemiólogos que cubren las 24 horas donde se revisa el listado de los pasajeros, se revisa la procedencia y en el caso de que existan se realiza un chequeo clínico” 

La Dirección General de Aviación Civil del Ecuador (DGA) comunicó que cuenta con un “Plan de Contingencia para prevenir cualquier enfermedad epidemiológica que pueda ingresar por los aeropuertos del país”. 

En una rueda de prensa, el director nacional de vigilancia epidemiológica, Alfredo Olmedo y del Dr. Santiago Tarapués, director nacional de Riesgos de Salud se pronunciaron sobre el posible caso de coronavirus. Tarapués dijo se está contactando a las personas con quienes el paciente compartió su viaje desde Hong Kong hasta Quito. “Tenemos el listado de los pasajeros que viajaban en el avión y eso nos permitirá continuar dando el seguimiento y el cerco epidemiológico correspondiente”.

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Hasta el momento, no se ha detectado ningún caso de coronavirus en los países de Latinoamérica. Los posibles casos en Colombia y México fueron descartados.