La causa del incendio en el cerro Casitagua aún se desconoce. Juan Pablo Burbano, secretario general de Seguridad y Gobernabilidad del municipio quiteño, dijo que hay dos probabilidades: que haya sido causado por una persona, o que las altas temperaturas que se han registrado en los últimos días hayan provocado un fuego espontáneo. Se detuvo a un sospechoso, que fue liberado, pero el caso sigue en investigación Si no fue causado por una persona, la vegetación seca de la zona y las altas temperaturas (de 22 a 26 grados centígrados)  podrían haberlo provocado. 

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El incendio se está propagando en un terreno irregular con maleza, con inclinaciones de 50 y 70 grados. Eso, explicó el Municipio, dificulta las operaciones de extinción que llevan a cabo los bomberos en tierra. Por eso, además de transportar al Grupo Táctico Forestal, los cuatro helicópteros están apoyando con descargas de agua en los focos activos del incendio a los que los bomberos no pueden llegar con facilidad.

Las condiciones climáticas también han dificultado controlar el incendio. Burbano explicó que el 14 y el 15 de enero se registraron vientos sobre los 30 kilómetros por hora, lo que propaga con rapidez las llamas. Según Esteban Cárdenas, comandante del Cuerpo de Bomberos de Quito, la vegetación, las pendientes inclinadas y la velocidad del viento vuelven la tarea aún más compleja.

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El 99% de los incendios forestales son provocados por humanos. Por eso, el Cuerpo de Bomberos de Quito le recordó a los ciudadanos que realizar cualquier tipo de quema durante esta época (verano austral) es “extremadamente peligroso “, porque podría provocar un incendio de grandes proporciones. “Si se identifica un incendio forestal se debe llamar inmediatamente al 911”, dijo el Cuerpo de Bomberos. Otro riesgo asociado a los incendios —al igual que sobre cualquier catástrofe— es la difusión de desinformación. “Las autoridades necesitan el apoyo de la ciudadanía para que no se difundan comentarios que no vienen de fuentes oficiales para evitar la desinformación”, pidió Burbano. Por eso, el alcalde Yunda pidió a los quiteños que se informen a través de los medios y redes oficiales