Aunque la búsqueda organizada de los derechos de los homosexuales en los Estados Unidos empezó tan pronto como 1924 con la fundación de la Sociedad de los Derechos Humanos en Chicago por Henry Gerber, el evento que impulsó el movimiento por los derechos de los homosexuales se produjo en junio de 1969 en Nueva York.

En la madrugada del 28 de junio de 1969, la policía allanó el Stonewall Inn, un bar gay en Greenwich Village, Nueva York, y comenzó a sacar a los clientes y a golpearlos. Pero ellos se resistieron al arresto y una multitud de unas 400 personas arrojó botellas y monedas a los oficiales. La comunidad gay de Nueva York empezó disturbios en los vecindarios que duraron cinco días.

El levantamiento desencadenó un movimiento de los derechos de la comunidad. Se formaron organizaciones como el Frente de Liberación de los Gay y la Alianza de Activistas Gay. Los miembros realizaron protestas, se reunieron con líderes políticos e interrumpieron reuniones públicas para responsabilizar a los líderes por su situación.

Un año después de los disturbios de Stonewall, se llevaron a cabo las primeras marchas del Orgullo Gay en la Estados Unidos. Programada para el 28 de junio de 1970, se llamó la marcha del Día de la Liberación de Christopher Street, en honor a la calle que fue el epicentro de la comunidad gay de Nueva York.

Stonewall fue renovado en 2007, Ahora está compuesto por dos edificios, y es el primer sitio LGBTI en el país que se incluyó en el Registro Nacional de Lugares Históricos, en 1999.

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En 2016, el entonces presidente Barack Obama bautizó al bar y sus alrededores (Christopher Street Park) como Monumento Nacional Stonewall, creando la primera unidad del Servicio de Parques Nacionales dedicado al movimiento por los derechos de los homosexuales.