Ya empezó la minería a gran escala en Ecuador, acá te la explicamos

  • La mina, sus concesionarios y su producción

    • La mina de Mirador explicada

      Mirador producirá 10 mil toneladas diarias de material durante sus primeros seis meses de operación. Fotografiar Impactos del Proyecto Minero “Mirador” en Amazonía Ecuatoriana. Amazon Conservation Team y Amazon Watch, Julio 2018.

    El 18 de julio de 2019 se inauguró Mirador, el primer proyecto de minería metálica a gran escala y a cielo abierto en en Ecuador. La mina está en la parroquia de Tundayme del cantón el Pangui, en la provincia de Zamora Chinchipe. Cerca del proyecto están los ríos Quimi, Tundayme y Wawayme. 

    La mina en Mirador está a cargo de la empresa china Ecuacorriente S.A. (ECSA). ECSA pertenece al consorcio chino CRCC Tongguan, conformado por dos grandes productoras y refinadoras de metales chinas, las estatales Tongling Nonferrous Metals y China Railways Construction Corporation,. 

    Según el Ministerio de  Energía y Recursos Naturales No Renovables, la mina en Mirador producirá 10 mil toneladas diarias de material durante sus primeros seis meses de operación. Después, aumentará su producción a 60 mil toneladas por día, durante su primer año. La concesión sobre la mina es de 30 años, según el ministro de  Energía y Recursos Naturales No Renovables, Carlos Pérez. Ecuador recibirá “7.635 millones de dólares por concepto de impuestos, utilidades y regalías” por el proyecto Mirador.

  • Los ecosistemas y comunidades que rodean a Mirador

    • ecosistemas y comunidades en Mirador

      Mirador queda a mil metros de altura en la Cordillera del Cóndor, considerada por el Ministerio de Ambiente como un área protegida. Fotografía de Andrés Bermúdez.

    El proyecto Mirador está en una zona de alta biodiversidad. Según el Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina (OCMAL), Mirador queda a mil metros de altura en la Cordillera del Cóndor, considerada por el Ministerio de Ambiente como un área protegida.  

    La Cordillera del Cóndor alberga a 16 ecosistemas diferentes. En ellos viven cuatro mil especies de plantas, y entre 300 y 400 especies de algas, según La revisión crítica parcial del Estudio de Impacto Ambiental para la Fase de Beneficio del Proyecto Minero de Cobre Mirador realizada por William Sacher, profesor de la Universidad Andina Simón Bolívar y especialista en Hidrología.

  • ¿Cómo afectará la megaminería a los ecosistemas y comunidades de Mirador?

    • efectos ambientales de Mirador

      El proyecto de megaminería consumiría tanta agua como una ciudad del tamaño de Ibarra. Fotografía de Andrés Bermúdez.

    Para la construcción de Mirador, el 30 de septiembre de 2015 se desalojó a la comunidad indígena shuar de San Marcos, que vivía donde actualmente está el proyecto. Cerca de 100 policías y militares derribaron las viviendas de 16 familias shuar. Hasta ahora, ninguna ha podido regresar.

    A nivel ambiental, la relavera (una psicina donde se depositan los desechos tóxicos de la mina) de Mirador podría romperse “y desparramar los desechos tóxicos, o el viento podría esparcir los polvos tóxicos de la mina varios kilómetros a la redonda”. Un desastre similar al que sucedió en Brumadinho, Brasil en 2019, cuando se rompió la represa de relaves, dejando enterradas a casas, y personas que vivían cerca de la mina. Además, existe evidencia de que ríos cercanos a la mina de Mirador, como el Quimi, están contaminados. El proyecto de megaminería consumiría tanta agua como una ciudad del tamaño de Ibarra. Se calcula que va a generar tres veces el Lago San Pablo en desechos, dice William Sacher.

  • Minería a gran escala, ¿qué es?

    • minería a gran escala

      Una mina a gran escala gasta mucha energía para procesar los metales, por lo que requiere de la construcción de represas hidroeléctricas, oleoductos y gasoductos. Fotografía de la página del Ministerio de Energía y Recursos Naturales No Renovables.

    La minería a gran escala se caracteriza por grandes explotaciones de minerales, como cobre, oro, plata. Suele estar a cargo grandes empresas transnacionales porque son las únicas que tienen la capacidad económica y técnica para explotarlos.

    Una mina a gran escala gasta mucha energía para procesar los metales, por lo que requiere de “la construcción de represas hidroeléctricas, oleoductos y gasoductos”. Además, según William Sacher, profesor de la Universidad Andina, Simón Bolívar (UASB), la megaminería implica la construcción de vías de comunicación como carreteras, puertos y aeropuertos. 

    La mayoría de los proyectos a gran escala “tienen una duración de 10 a 40 años, después de los cuales las compañías mineras cierran las minas y se trasladan a la búsqueda de nuevos proyectos”, según el Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales (WRM, por sus siglas en inglés).  En la mayoría de los casos, dice Sacher, el material de las minas es exportado de forma no procesada, en forma barata hacia el extranjero.

  • Minería a cielo abierto, ¿qué es?

    • minería a cielo abierto, explicada

      En Mirador se han deforestado 1307 hectáreas de bosque. Fotografía Impactos del Proyecto Minero “Mirador” en Amazonía Ecuatoriana. Amazon Conservation Team y Amazon Watch, Julio 2018 .

    La minería a cielo abierto consiste en remover toda capa superficial del suelo para llegar a los minerales. Para llegar hasta los yacimientos de minerales se cavan grandes cráteres en extensión y en profundidad. 

    La minería a cielo abierto implica la eliminación de áreas con vegetación nativa. En Mirador, por ejemplo, se han deforestado 1307 hectáreas de bosque. Además, se usa maquinaria pesada como excavadoras y camiones de volteo. 

    Una mina a cielo abierto como Mirador debe tener instalaciones para su funcionamiento como un cráter o tajo, que es un hueco del cual se va sacando las roca donde están los minerales. Además, necesita escombreras, que son las montañas de rocas que ya no sirven Otro elemento que usa es una trituradora primaria, una máquina que reduce el tamaño de las rocas que se extraen del cráter También necesita una planta de procesamiento, donde la roca es molida y “tratada químicamente para producir el concentrado de cobre”, según el “Estudio de Impacto Ambiental para la fase de beneficio del proyecto minero de cobre Mirador”. Se requiere, además, una relavera, que es una piscina de desechos tóxicos de la mina. Finalmente, hay que construir campamentos y otras instalaciones para los trabajadores. 

    La minería a cielo abierto “se encuentra entre los tipos de minería más destructivos para el medio ambiente, especialmente en los bosques tropicales”, según la Alianza Mundial de Derecho Ambiental (ELAW, por sus siglas en inglés). Para William Sacher, profesor de la Universidad Andina Simón Bolívar (UASB), existe una transformación del territorio además de “consecuencias más drásticas son en términos de generación de desechos, transformación del territorio y destrucción ambiental”. 

  • ¿Son legales las concesiones mineras en zonas biodiversas?

    • Es legal la minería a gran escala

      El ministro de Energía y Recursos Naturales No Renovables, Carlos Pérez, dijo, de su lado, que “la minería en Ecuador avanza a paso firme mediante proyectos legalmente concesionados”. Fotografía de Andrés Bermudez.

    Según el Mandato Minero —expedido en 2008 para regular la minería y proteger el medio ambiente— no es legal dar concesiones mineras en “áreas naturales protegidas, bosques protectores y zonas de amortiguamiento y aquellas que afecten nacimientos y fuentes de agua”.

    Para William Sacher, el mandato minero fue un “intento fallido por parte de actores críticos de poner barreras contundentes al avance de las mineras en particular de las mineras de capital extranjero”. 

    El ministro de Energía y Recursos Naturales No Renovables, Carlos Pérez, dijo, de su lado, que  “la minería en Ecuador avanza a paso firme mediante proyectos legalmente concesionados”. En un video publicado en su cuenta de Twitter el 18 de julio de 2019, Pérez dijo que se están usando “las mejores prácticas y la tecnología más avanzada”.  Además, dijo que se está respetando a las personas y “cuidando las fuentes de agua”

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