Placeres

Café de Íntag

En el valle de Íntag, en Imbabura, gran parte de la población se dedica al cultivo de este fruto. Este minucioso trabajo ocupa casi todos los días de Iralda Quiguango desde hace 14 años que empezó a sembrar café.
  • café en Intag

    Cuando es época de cosecha, Iralda recolecta únicamente los granos de café completamente rojos, en un día de reúne alrededor de 45 libras. Fotografías de Evelin Rosas.


UN CABLE A TIERRA EN UN PAÍS POLARIZADO

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El Valle de Íntag está en la provincia de Imbabura, a 175 kilómetros de Quito. La mayoría de su población se dedica a la agricultura, y desde 1998 uno de los productos más populares en la zona es el café arábigo. Hoy 200 personas integran la Asociación Agroartesanal de Caficultores Río Íntag.

Iralda Quiguango tiene 58 años, es de la comunidad de Villaflora y es parte de la Asociación. Iralda cultiva café en su finca desde hace 14 años. Todos los días camina cerca de treinta minutos para llegar a su plantación de café y cuando el día termina hace en un recorrido similar para regresar a casa.

Cuando es época de cosecha, pasa todo el día en la plantación. “Es un trabajo minucioso”, dice, porque implica recolectar los cerezos, pasarlos por la despulpadora, lavarlos, sacarlos y comercializar los costales. Aunque le demanda mucho esfuerzo Iralda dice que vale la pena porque reconoce que no le gusta pasar en casa y prefiere estar en el campo, entre sus matas de café donde se siente ocupada y feliz.

café en Intag

El valle de Íntag pertenece al cantón Cotacachi, provincia de Imbabura. Se encuentra en la estribaciones de los Andes ecuatorianos y forma parte de la zona de amortiguamiento de la Reserva Ecológica Cotacachi-Cayapas.

café de Intag

Íntag se encuentra entre los 500 a 2400 msnm, su clima subtropical alberga más de 20.000 especies de plantas y 500 especies de aves y animales.

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café de Íntag

Iralda Quiguango lleva 14 años sembrando café en su tierra.

café de Intag

El café es uno de los productos que más se cultiva en la zona, Iralda tiene una plantación aproximadamente de 2 hectáreas.

Todos los días camina alrededor de 30 minutos con destino a su plantación, el recorrido lo hace con un machete en mano y compañía de “Beto”, su mascota.

Cuando es época de cosecha, Iralda recolecta únicamente los granos de café completamente rojos, en un día de reúne alrededor de 45 libras.

Después de la recolección los cerezos pasan a la despulpadora, una máquina utilizada para desprender y eliminar la cáscara y el mucílago de los granos, este proceso es conocido como despulpe.

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Iralda separa las semillas tiernas, dañadas o afectadas por algún insecto a través del lavado, donde los cerezos maduros flotan y los defectuosos o verdes se van al fondo.

Los granos son lavados y colocados a secar por 12 días en tendales dentro de la marquesina, una construcción cubierta y protegida por plástico.

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Las jornadas de cosecha pueden variar según varios factores, uno de ellos el clima, Iralda reconoce que es un proceso minucioso pero que le da mucha felicidad generar ingresos a raíz de su propio trabajo.

Evelin Rosas Vallejos
Estudiante de Periodismo Multimedios y Producción de TV. Le apasiona buscar historias y encontrar la forma de contarlas. La vida es más bonita cuando aprendemos a observar. El café y el cine son sinónimo de felicidad.