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En una entrevista con el portal 4 Pelagatos, Guillermo Lasso, líder del partido CREO, dijo que “la industria petrolera que, según nos confirma el gobierno y las cifras en 2016, vamos a tener cero ingresos petroleros en la economía ecuatoriana”. Y agregó “y no lo hace no porque el precio del barril ha bajado sino porque los costos de producción se han prácticamente triplicado.” La primera parte de esta afirmación hace referencia a una declaración del presidente Rafael Correa de agosto de 2015 en la que dijo que el costo de producción por barril de petróleo era de 39,40 dólares frente a un precio de barril entre 33 y 34 dólares. De acuerdo a estos valores, Ecuador no tenía ganancias por la venta de petróleo. Sin embargo, durante el Enlace Ciudadano del 29 de agosto de 2015, el Presidente aclaró que la cifra de 39,40 dólares corresponde al punto de equilibrio fiscal —monto que necesita el Estado para generar ingresos para el Presupuesto General— y no el costo de producción del barril. El costo de producción, dijo, era de 23,49 dólares. Especificó, además, que se refería a que los ingresos del petróleo no van al Presupuesto General del Estado, sino a cubrir los costos de producción, el pago de las tarifas de compañías privadas por prestación de servicios e importación de derivados

El costo de producción se mantuvo por debajo del precio del barril de petróleo en los últimos meses del 2015. La declaración de Guillermo Lasso fue a comienzos de 2016, así que utilicé los últimos valores que Petroamazonas hizo públicos a finales del año anterior. En noviembre de 2015, informó que el costo de producción era de 22,44 dólares frente a un precio por barril de 42,70 dólares en el mismo mes. La compañía petrolera estatal dijo que se esperaba terminar el año con este costo de producción, un dólar y cinco centavos menor que el costo de producción en agosto de 2015.  

Sin embargo, el costo de producción por barril sí ha aumentado exponencialmente. En enero del 2007, el costo de producción por barril de petróleo era de 5,35 —en dólares de 2015. Es decir, que el costo no sólo se ha triplicado sino que se ha multiplicado por 4.2 aproximadamente. El aumento en el costo de producción se debe principalmente a que Ecuador ya casi ha agotado sus reservas de crudo convencional y ha tenido que extraer crudo no convencional. Se llama no convencional al que está en yacimientos que no permiten que fluya con naturalidad, por estar atrapados en rocas o tener un alta viscosidad. Extraer y refinar este tipo de crudo es mucho más costoso que los mismos procesos con el crudo regular.

A causa de este aumento en el costo de producción, Ecuador en la actualidad no recibe ingresos. Aunque el precio del petróleo (WTI) era de 31,48 dólares el 22 de febrero de 2016, según datos del Banco Central, el precio del petróleo ecuatoriano se calcula con un castigo por ser de menor calidad que el petróleo WTI, por lo que está alrededor de 20 dólares. Es decir, ya que el costo de producción se ha cuadruplicado, el país ya no tendrá margen de ganancia si es que el precio del petróleo continúa bajando. Esta parte de la declaración de Guillermo Lasso es verdadera pero no es cierto que Ecuador no recibe ingresos sólo porque el costo de producción ha incrementado: la baja del precio del petróleo también tiene mucho que ver.  Por lo tanto, la declaración de Guillermo Lasso es parcialmente verdadera, ya que el hecho de que Ecuador no reciba ingresos petroleros tiene que ver con una combinación de estos dos factores.

 

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Fotografía de Julien Gomba bajo licencia CC BY-SA 2.0. Sin cambios