Habla y te salvas: el cambio climático is in da house

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Cuando el editor de GKILLCITY, José María León, se contactó conmigo para que los apoye con reportajes sobre medio ambiente escribió algo que me dejó fría “ahora que está de moda negar el cambio climático”. Hay un grupo de científicos en EE.UU. especialmente, que se han dedicado a generar papers en los que niegan este fenómeno. Pero, antes de ponernos a pelear, es muy importante comprender QUÉ ES EL CAMBIO CLIMÁTICO y cómo lo estamos viviendo en Guayaquil.

No se trata de un asunto “ambiental”, sino por el contrario, es un problema transversal a asuntos económicos, políticos y sociales. Veamos algunas claves para comprenderlo y conozcamos las acciones que se están dando en Guayaquil, además las opciones que tenemos los ciudadanos para ser parte de la solución.

¿Qué es Cambio Climático?

No hay que complicarse la vida al hablar del tema. El Cambio Climático se resume en las alteraciones al clima de la tierra provocadas por el ser humano. Los especialistas denominan “causas antropogénicas” al aumento del dióxido de carbono (CO2) y metano (especialmente por agricultura y ganadería) en la atmósfera a partir de mediados del siglo XVIII, aunque la cosa se pone fea en el siglo XX.

Los escépticos contradicen esto pues aseguran que desde siempre ha habido cambios climáticos (era del hielo, por ejemplo). Sin embargo, la diferencia es que los seres humanos hemos provocado estas alteraciones según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés), que reúne desde 1988 a centenares de científicos de 100 países del mundo y fue creado por la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

¿Qué hicimos los humanos para provocar este Cambio Climático? Aumentar violentamente las emisiones de C02 en un siglo. ¿Cómo? Con la quema de combustibles fósiles: o sea, petróleo, carbón, para nuestros automóviles, para nuestras fábricas y nuestras plantas generadoras de energía. Además del metano, generado por los cultivos agrícolas y la ganadería.

El CO2 no es malo, OJO. Por el contrario, sirve para mantener calientito al mundo y para que todos podamos vivir en él: es el efecto invernadero. El problema es que al multiplicarse las emisiones de CO2, y al disminuir los sumideros o captadores de este gas (arbolitos, bosques, ecosistemas marinos), este gas se fija en la atmósfera y provoca el famoso calentamiento global, ahí empiezan las alteraciones

 

Para no extenderme mucho más, cito las principales consecuencias del Cambio Climático, en un informe presentado por el IPCC en 2007:

• Once de los últimos doce años (1995 a 2006) figuran entre los doce más cálidos que se han registrado desde que comenzaron a medirse las temperaturas de la superficie terrestre (1850).

• En los últimos 100 años (1906-2005), la temperatura mundial de la superficie del planeta se ha incrementado 0,74°C,

• El calentamiento medio en 50 años (0,13°C por década) es casi el doble que la tendencia del último siglo.

• También han aumentado las temperaturas de los océanos (hasta profundidades de al menos 3.000 metros), así como la cantidad de vapor de agua que se encuentra en la atmósfera.

• En ambos hemisferios se han reducido los porcentajes de glaciares de montaña, campos de hielo y la cobertura de nieve, contribuyendo parcialmente al aumento mundial del nivel del mar.

 

(Ecuador es signatario del convenio marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático).

¿Qué pasa en Guayaquil?

Guayaquil se asienta en la cuenca baja del río Guayas y está rodeada por ramales del estero salado. El cambio climático se manifestará justamente en el estero, pues aumentará el nivel del mar (como consecuencia del estero) y aumentará su temperatura (esto según Un estudio financiado por USAID, agencia de la Embajada de EE.UU.)

Si sumamos esto, a la contaminación tremenda que provocan las industrias de Guayaquil, más los pobladores a las riberas del estero, me atrevo a vaticinar la muerte de este importante ecosistema. Por eso es vital apoyar las iniciativas de conservación del estero que impulsan organismos como el Centro Internacional para la Investigación del Fenómeno de El Niño (CIIFEN), la Usaid y el Ministerio de Ambiente del Ecuador.

¿Qué pasa si muere el estero? Pues la calidad de vida en Guayaquil colapsará. Es en serio. Son decenas de especies de aves y otros animales que perderán su hogar. Además, el calor será realmente insoportable (o sea, si ahorita creen que hace calor, la sensación térmica sin manglares será unos cuantos grados más alta).

Verdadero o falso

Hay rumores y mitos relacionados al CC. Es importante conocer cuáles son reales y cuáles no.

1.       El Protocolo de Kyoto es la solución para disminuir las emisiones FALSO

Las metas que planteó Kyoto a las grandes potencias, pecaban de naif. No solo que EE.UU. pasó a aumentar un 12% sus emisiones hasta 1999, sino que países emergentes como China e India aumentaron sus emisiones de CO2, y pasaron a los gringos. Kyoto, además, ha permitido a las grandes potencias comprar bonos de carbono para compensar sus emisiones. En resumen, las emisiones no disminuyeron como se planteó en los 90s. lo que sí creció fue el mercado de carbono. Los países del sur (Ecuador, Costa Rica, Brasil) conservan sus bosques y venden bonos de carbono a los ricos (EE.UU. y Europa).

2.       EE.UU. es el villano de la película FALSO

Quizás lo fue en los 90´s y a inicios del 2000. Yo me preocuparía por China e India, que encabezan las emisiones. Por ser economías emergentes, el Protocolo de Kyoto es más flexible con estos países.

3.       Mosquitos en zonas más frías y templadas VERDADERO

Al aumentar tan solo 1°C la temperatura en zonas tradicionalmente frías, las larvas de mosquitos pueden crecer, reproducirse y vivir en estas áreas. En la sierra ecuatoriana es posible encontrar vectores, especialmente en los valles y zonas más cálidas. No solo pasa en Ecuador, en Europa (Oviedo) hay un estudio denominado Cambio Climático en España y riesgo de enfermedades infecciosas y parasitarias transmitidas por artrópodos y roedores

4.       Retroceso de glaciares y zonas nevadas VERDADERO

Hay algunos estudios en los que se evidencian este retroceso como Climate Change and Biodiversity in Tropical Andes en el que se publicó que la extensión de nieve en Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia, ha retrocedido en los últimos 60 años.

5.       Muerte de los osos polares por el calentamiento en los polos FALSO

Aunque Al Gore usó al tierno osito polar como icono de su Verdad Inconveniente, hay papers que contradicen la posible desaparición de estos animales como consecuencia del calentamiento de los polos. En la 16 Bienal de Biología Marina de Mamíferos de 2005 realizada en San Diego, los científicos Monnett, Gleason y Rotterman presentaron una ponencia sobre los efectos de la disminución del hielo en la zona de Alaska. Los biólogos destacaron la capacidad de adaptación de los osos polares desde épocas mucho más complejas 6 mil años atrás. Además de ser grandes nadadores. Hay otros desafíos para los osos polares como la caza o la dificultad para conseguir alimento.

 

Yo resuelvo…

 

–          Doblar botellas plásticas

–          Reutilizar fundas plásticas y comprar fundas de tela para ir al supermercado

–          Separar desechos, especialmente los plásticos que tienen valor en este país

–          Usar dos veces una botella plástica

–          Comprar ropa de algodón, preferiblemente hecha en Ecuador o países cercanos

–          No comer carne todos los días: metano del ganado

–          Configurar la computadora, celular y otros dispositivos en modo “ahorro de energía”