Desde que se creó el Consejo de la Judicatura, en 2008, ha sido cuestionado por una supuesta falta de independencia y transparencia. De esa fecha al 2024, 9 funcionarios han presidido este órgano de gobierno encargado de la administración, vigilancia y disciplina de la Función Judicial. 

Desde enero de 2024, la Judicatura no ha tenido un presidente permanente. El presidente temporal, Álvaro Román, asumió este cargo luego de la renuncia de Wilman Terán, el 20 de diciembre de 2023, quien fue detenido por presunto delito de crimen organizado en el caso Metástasis

Seleccionar al presidente del Consejo de la Judicatura no es sencillo; aquí te explicamos cómo es el proceso.

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Primero, es clave conocer cómo se integra el Consejo de la Judicatura: cinco vocales principales, y cinco suplentes, según el artículo 179 de la Constitución del Ecuador. Para elegirlos, el Consejo de Participación Ciudadana y Control Social (CPCCS) solicita ternas a las cabezas de 5 instituciones del Estado:

  • El Presidente de la Corte Nacional de Justicia 
  • El Fiscal General del Estado
  • El Defensor Público
  • El Presidente de la República
  • La Asamblea Nacional

Es decir, debe haber 15 candidatos, que cumplan los requisitos: ser ecuatoriano y estar en pleno ejercicio de los derechos políticos, tener un título académico de tercer nivel en Derecho o en áreas relacionadas, contar con experiencia profesional o en la docencia universitaria, y demostrar probidad e idoneidad destacadas. Las ternas deben cumplir con la alternancia de género entre hombres y mujeres, así como con el principio de interculturalidad. 

Luego de recibir las 5 ternas, el CPCCS conforma una Comisión Técnica de Selección que verifica los requisitos de los postulantes y gestiona impugnaciones. Luego, convoca a los candidatos a una audiencia pública donde exponen su plan de trabajo. Finalmente, el Pleno del CPCCS designa a los miembros del Consejo de la Judicatura basándose en la valoración de sus méritos y propuestas. El CPCCS debe elegir a un candidato de cada terna. 

Los vocales deben ocupar sus funciones por 6 años, y luego no pueden ser reelegidos. 

De entre los cinco vocales principales, el presidente de la Judicatura debe ser el que haya conformado la terna de la Corte Nacional de Justicia. 

Así debería ser la selección del presidente del Consejo de la Judicatura en un proceso regular. Pero, a mayo de 2024, se lleva a cabo un proceso extraordinario que comenzó en diciembre de 2023, tras la renuncia de Wilman Terán. 

Para entender cómo llegó Wilman Terán a la presidencia del Consejo de la Judicatura es necesario remontarnos a 2018.

En 2018, el referéndum y consulta popular del presidente Lenín Moreno, en el que ganó el SÍ, incluyó una pregunta para cesar las funciones de los miembros del Consejo de Participación Ciudadana y Control Social (CPCCS), y conformar un nuevo CPCCS transitorio que evalúe el desempeño de autoridades. 

Este Consejo transitorio evaluó el desempeño del Consejo de la Judicatura y cesó de sus funciones a sus miembros porque determinó que habían incumplido “todos los parámetros establecidos en el mandato de evaluación”. Mientras se llevaba a cabo un nuevo proceso para seleccionar a los vocales definitivos, el mismo Consejo de Participación Transitorio designó integrantes temporales para un Consejo de Judicatura transitorio, que duró hasta enero de 2019. 

En 2019, empezó un nuevo proceso ordinario (descrito arriba) para seleccionar a los miembros del Consejo de la Judicatura, para el periodo de 2019 a 2025, donde se designó a: 

  • María del Carmen Maldonado (de la Corte Nacional de Justicia) y Álvaro Román como su suplente.
  • Patricia Esquetini (de la Presidencia de la República) y Jorge Moreno como su  suplente. 
  • Fausto Murillo (delegado de la Asamblea Nacional) y Elcy Celi como su suplente.  
  • Ruth  Barreno (delegado de Fiscalía) y Yolanda Yupangui como su suplente.
  • Juan José Morillo (delegado de Defensoría Pública) y Jaime de Veintemilla como su suplente. 

Como lo establece la Constitución, María del Carmen Maldonado fue designada presidenta del Consejo de la Judicatura por pertenecer a la terna de la CNJ, convirtiéndose en la primera mujer en asumir el cargo. 

Una renuncia y una pugna por la presidencia

Tres años después Maldonado renunció. El 2 de febrero de 2022 dejó el cargo alegando que no estaba de acuerdo con una sentencia de la Corte Constitucional que limitaba su “lucha contra la corrupción y la violencia”.  

El fallo de la Corte Constitucional por el que renunció Maldonado decía que la decisión de suspender a jueces y juezas debe ser tomada entre la presidenta y los cuatro vocales del pleno del Consejo de la Judicatura (y no sólo por la presidenta). Esto, para Maldonado,  “limitará la capacidad de respuesta con la inmediatez y sensibilidad” que requieren algunos casos. 

En su lugar, el vocal Fausto Murillo Fierro fue posesionado como presidente temporal. Esta decisión fue criticada por la Corte Nacional de Justicia, pues Murillo era un delegado de  la terna de la Asamblea Nacional y no de la Corte. Álvaro Román, el vocal suplente de la ex presidenta María del Carmen Maldonado, presentó una acción extraordinaria de protección para reclamar que él debía ocupar la presidencia del Consejo de la Judicatura. 

Mientras los vocales se disputaban la presidencia temporal de la Judicatura, avanzaba el proceso para designar al presidente permanente. Tras la renuncia de Maldonado, en febrero de 2022, la Corte Nacional de Justicia (CNJ) envió una terna al CPCCS para elegir al nuevo presidente del Consejo de la Judicatura, pidiendo concretarlo con “la mayor rapidez”. Casi tres meses después, Iván Saquicela, entonces presidente de la CNJ, decidió retirar la terna porque, según dijo, “hay la posibilidad real, inminente, de una nueva metida de manos en la justicia”. Pero no dio más detalles sobre la presunta metida de manos.

Tres días después de que Iván Saquicela retirara la terna, el 20 de mayo de 2022, la Corte Nacional de Justicia también entró en crisis cuando el mismo Saquicela fue destituido. ¿La razón? El Consejo de la Judicatura dijo que recibió “dos denuncias por faltas disciplinarias gravísimas” contra Saquicela, por lo que aprobó la medida preventiva de suspensión por 90 días. Después de 44 días suspendido, Iván Saquicela regresó a la presidencia de la Corte porque el denunciante desistió de la denuncia, que era por el presunto delito de negligencia manifiesta.

La pugna por quién debía ocupar la presidencia temporal del Consejo de la Judicatura tuvo una resolución en septiembre de 2022 cuando una acción presentada por Álvaro Román fue aceptada parcialmente por la Corte Constitucional. La Corte dispuso que Román asumiera la presidencia temporal. En ese mismo fallo, la Corte  dispuso a Fausto Murillo, que presidía  el Consejo de la Judicatura, solicite al CPCCS que en cinco días active el mecanismo de selección de presidente. Esto implicaba que el CPCCS, a su vez, debía solicitar a la Corte Nacional de Justicia una terna. 

El CPCCS no cumplió con el fallo de la Corte Constitucional de designar un presidente del Consejo de la Judicatura en 5 días; tardó 3 meses en procesar la terna.  Por este incumplimiento, los 7 consejeros del CPCCS fueron destituidos.

Para febrero de 2023, la Asamblea Nacional posesionó a los nuevos vocales del CPCCS, en reemplazo de los destituidos. Y, en ese mismo mes, los nuevos vocales eligieron, con siete votos a favor, al vocal Wilman Terán —de la cuarta terna enviada por la Corte Nacional de Justicia— como Presidente definitivo del Consejo de la Judicatura. 

La selección de un presidente empieza de nuevo

A menos de un año en funciones, el abogado y juez ecuatoriano Wilman Terán presentó la renuncia a su cargo de presidente del Consejo de la Judicatura, el 20 de diciembre, mientras cumplía prisión preventiva por el presunto delito de delincuencia organizada. Esto significó que un nuevo proceso de selección de presidente debía arrancar.

Terán fue una de las 31 personas detenidas, el 14 de diciembre de 2023, en un operativo que se realizó en siete provincias por el caso Metástasis, una investigación por presunta delincuencia organizada que comenzó tras el asesinato del narcotraficante Leandro Norero en octubre de 2022.

En su detención, las autoridades encontraron en la casa de Terán 25 mil dólares en efectivo, en billetes de 100 y 20 dólares. En la audiencia de formulación de cargos, la fiscal general Diana Salazar dijo que, según las evidencias, Norero pagó miles de dólares a funcionarios del sistema judicial, del gobierno y policías a cambio de beneficios judiciales.

Entre las evidencias recabadas hay chats de presuntas negociaciones que involucran a Wilman Terán. 

Cuatro días después de su detención, el 18 de diciembre, Terán pidió 16 días de vacaciones desde la cárcel, para no perder su puesto en el Consejo de la Judicatura. En ese momento, el Consejo nombró a Álvaro Román como su reemplazo temporal —esta sería la segunda vez que Román ocupaba el cargo temporal. El 20 de diciembre, Terán presentó su renuncia irrevocable para “defenderse como ciudadano y no como autoridad”. Él todavía continúa en prisión.

El 17 de mayo de 2024 el CPCCS solicitó al presidente encargado de la Corte Nacional de Justicia (CNJ), José Suing que, en un plazo de 5 días, presente la terna para la selección y designación del presidente del Consejo de la Judicatura, quien reemplazará a Álvaro Román. 

El 23 de mayo la CNJ envió una terna conformada por: 

  • Telmo Molina Cáceres, juez de Garantías Penales y Jurisdiccionales en Quito. Tiene una especialidad en derecho penal y es magíster en Derecho por la Pontificia Universidad Católica de Perú. 
  • Dunia Martínez Molina, que fue parte de la Comisión Calificadora para la renovación de jueces de la Corte Constitucional. Es magíster en Derecho Económico. 

Hugo Landívar Orellana, que es magíster en Derecho Constitucional y tras ser incluido en la terna, renunció a un cargo como coordinador político del movimiento Acción Democrática Nacional (ADN), partido político de Daniel Noboa.

En respuesta, el 28 de mayo, el CPCCS le pidió a la Corte completar la documentación, pues solo envió las hojas de vida de los postulantes sin los documentos de respaldo. 

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Gabriela Ochoa
Creativa en el Studio GK. Periodista por la PUCE. Máster en Mediación y Resolución de Conflictos (Uneatlántico) y en Dirección Estratégica (Unini Puerto Rico).
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