A las tres de la tarde del 31 de octubre de 2017, Sayfullo Saipov condujo una camioneta —blanca, y con el signo de “rentame por 19 dólares” encima— alquilada en el almacén Home Depot por una vía exclusiva para bicicletas y peatones cerca del West Side Highway, en el oeste de Manhattan, y mató a ocho personas, e hirió a once más. El terrorista ingresó por la calle Houston y manejó veinte cuadras, atropellando a ciclistas y peatones. Solo se detuvo cuando chocó con un bus escolar cerca de la preparatoria Stuyvesant en la calle Chambers —a menos de un kilómetro del World Trade Center— hiriendo a dos adultos y dos niño. Después del choque, Saipov se bajó con dos pistolas de juguete y, según dos policías, gritó en árabe “Dios es grande”. Un oficial le disparó en el abdomen, y Saipov fue trasladado al hospital donde está bajo custodia.  

El comisario del New York City Fire Department, Daniel A. Nigro, dijo que seis hombres murieron en la escena y dos personas —no identificó el género— murieron camino al hospital. Dijo, además, que la cifra de las víctimas todavía puede cambiar mientras la investigación avanza.

Según el New York Times, los oficiales de policía dicen que este atentado es el más letal en Nueva York desde el 11 de septiembre de 2001, cuando dos aviones comerciales secuestrados por terroristas islamistas se estrellaron contra las Torres Gemelas, matando a más de 3 mil personas.

¿Qué se sabe de Sayfullo Saipov?

 

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Según ABC news, oficiales de policía confirmaron que el autor del acto terrorista es Sayfullo Saipov, de 29 años. Saipov es de Tashkent, la capital de Uzbekistan, una exrepública soviética de Asia Central. Llegó a los Estados Unidos en el 2010, y era un residente permanente legal. Según ABC news, Saipov vivió en Florida, Ohio y más recientemente en Paterson, Nueva Jersey, a una hora de Nueva York. Además, el New York Times reportó que los oficiales de policía encontraron notas en árabe cerca de la camioneta que demostraban la militancia de Saipov a ISIS. Según este mismo medio de comunicación, el 30 de octubre de 2017 un medio francés pro-Isis conocido como Centre Mediatique An-Nur publicó una amenaza para Halloween a través de un banner encriptado en Telegram y en cuentas de Twitter afiliadas a ISIS.

 

CNN reportó que Saipov rentó la camioneta en Home Depot en New Jersey y que su licencia de conducir tiene una dirección en Tampa, Florida.

 

¿Cómo reaccionaron las autoridades de Nueva York?

En una rueda de prensa a las cinco de la tarde del mismo día del ataque, el alcalde de Nueva York Bill de Blasio dijo que lo ocurrido era un acto de terror. Pidió que la ciudadanía esté alerta y avise a las autoridades de cualquier cosa que les parezca sospechosa. El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, dijo que Saipov actuó como un ‘lobo solitario’ (es decir, no era parte de una célula o de un plan que incluyera a más terroristas) y que, aunque es muy temprano para decirlo, no hay sospechas de que haya más involucrados. Dijo, además, que más policías estarán patrullando la ciudad, en especial cerca del desfile anual de Halloween que ocurrirá cerca del lugar del ataque. Sin embargo el comisario del New York Police Department, James P. O’Neill, contradijo a Cuomo diciendo que es temprano para asegurar que se trataba de un lobo solitario.

 

¿Qué se sabe de las víctimas?

Los nombres de las víctimas no han sido publicados hasta las nueve de la noche del 31 de octubre de 2017. Sin embargo, el Viceprimer Ministro y Ministro de Asuntos Exterioresde Bélgica, Didier Reynders, dijo en su cuenta de Twitter que un belga murió en el ataque y que tres belgas fueron heridos. Además, el Ministerio de Asuntos Exteriores de Argentina confirmó que ciudadanos argentinos murieron en el ataque pero no se especificó cuántos.